Convertimos ciudades en bosques

Si aplicamos Pureti a una calzada de 1,5 km de longitud en el centro de una ciudad cualquiera, equivale a plantar dos estadios de fútbol llenos de árboles.

1m2 = 200 g NOx(Óxidos de Nitrógeno)
1.5 Km de calzada = 1 ton. NOx /año
Árboles= 15.000 m2
Desaparición del 80% NOx

Transferencia de Tecnología

Entre las tecnologías seleccionadas para la investigación de Underwood fueron los desarrollados por PURETi New York Inc., una compañía que había creado un nuevo enfoque a base de dióxido de titanio fotocatalítico. (Dióxido de titanio, un compuesto común que se encuentra en todo, desde la pintura a loción bronceadora para colorante de alimentos, y que actúa como un fotocatalizador cuando se expone a la luz ) Los métodos comunes de incorporación de dióxido de titanio implican fundir o mezclar el compuesto en materiales de construcción, o aplicarla con a base de disolventes portadores como pintura. Con estos métodos, sin embargo, las partículas ultrafinas de dióxido de titanio  permanecen en el grueso del compuesto , y  reducen  su área de superficie expuesta y por lo tanto su exposición a la luz. Gran parte del compuesto termina enterrado en el material de construcción o de pintura, sin proporcionar ningún beneficio.

PURETi 1- Mejorando el entorno construido2

Esta escultura  llamada Wendy y recubierto con  la tecnología PURETi,  se convirtió en el más inusual purificador de aire durante el verano de 2012.

PURETi (pronunciado “pureza”) ideó un método de base líquida de nanocristales crecientes de dióxido de titanio altamente fotoactivos, que están suspendidos en un adhesivo muy duradero y solución basada en agua. Para estudiar la eficacia de la tecnología, la solución aplicada por Underwood de PURETi a la construcción de superficies en Stennis,Mississippi,  se monitorizaron  los cambios a través de fotografías normales así como la tecnología de teledetección que mide en las superficies la reflectancia espectral o lo mucho que reflejan la luz.

“No sólo las fotografías muestran que las superficies recubiertas mantiene el estado limpio, blanco visto cuando se pintaron inicialmente, desde una perspectiva analítica, también se demostró que las superficies que se recubrieron fotocatalíticamente han  mantenido más altos valores de la reflectancia, cuando se compara con las superficies  no recubiertas “, dice Underwood, lo que implica que hay menos acumulación de suciedad sobre las superficies tratadas fotocatalíticamente. “Estoy muy satisfecho con el resultado. Es interesante que exista un mecanismo no-tóxico para mantener los edificios limpios y al mismo tiempo reducir los costes de mantenimiento, costes de energía, y el uso de productos químicos agresivos. ”

 

A través de su participación en la investigación de Underwood, PURETi se convirtió en un socio tecnológico NASA doble uso, una colaboración de costo compartido como objetivo el desarrollo de productos que cumplan con la NASA y las necesidades comerciales.

Beneficios

PURETi ahora ofrece una gama de no tóxicos, con ambientalmente sanas,  formulaciones comerciales fotocatalíticas diseñadas para transformar casi cualquier superficie, desde edificios hasta textiles, vidrio, etc..en un purificador de aire de auto-limpieza. Una aplicación de pulverización de la solución fotocatalítica PURETi, descompone los contaminantes orgánicos, mantiene las superficies claras de suciedad y el moho, y purifica el aire circundante durante al menos 3 años.

Cuando se aplica a las superficies exteriores, como fachadas de los edificios, estos recubrimientos fotocatalíticos  proporcionan grandes ahorros de mantenimiento al reducir en más del 50 por ciento sus costes y  normalmente ofrecen un retorno de la inversión de menos de 2 años. En  interior, la tecnología elimina los olores y crea una  calidad del aire de grado hospitalario, con una reducción del 85 por ciento en los peligrosos compuestos orgánicos volátiles emitidos por algunas pinturas, muebles nuevos, polvo, y alfombras y máquinas de fotocopia y otros equipos de oficina.

La innovación de  PURETi ahora está siendo aplicada por los fabricantes de textiles, de  baldosas de porcelana y muebles para el hogar, con expectativas de expansión en el vidrio, el hormigón prefabricado, y las industrias de material para techos de membrana. Las escuelas, hoteles, fábricas, e incluso cafeterías y tiendas de mascotas están explorando el uso de estos recubrimientos fotocatalíticos para mejorar la calidad del aire y eliminar olores. Se están realizando estudios para evaluar los beneficios de PURETi aplicado al interior de los establos de animales, la investigación anterior indica que al  respirar un aire más limpio, el ganado crece más rápido con menos comida y requiera una menor necesidad de antibióticos y esteroides. Las calles revestidas con PURETi actúan como descontaminantes eficaces, de acuerdo con estudios universitarios y pruebas de campo .

Una serie de proyectos también están probando la capacidad de las soluciones PURETi para mantener los paneles solares limpios por más tiempo, y mejorar  su eficiencia. La empresa incluso ha colaborado con una empresa de arquitectura para transformar la  masiva escultura llamada “Wendy” de arte moderno y en exhibición en el Museo de Arte Moderno de, Nueva York, el campus en 2012-tal vez lo más inusual en el mundo de purificación de aire.

“Las aplicaciones son casi infinitas”, dice Glen Finkel, presidente de PURETi. “No hay ninguna superficie donde  la luz no se puede mejorar y   pueda llegar a las superficie tratada con PURETi “.

Mientras que la fotocatálisis es muy conocido en Japón y Europa, la misión de PURETi, Finkel dice, es para ganar tracción para su versión única de la tecnología como una respuesta real a los problemas de calidad al aire en los Estados Unidos.

Tecnologia

El nuevo Stennis Space Center INFINITY Science Center no sólo inspira el aprendizaje en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y disciplinas de matemáticas, sino que servirá como sede de la investigación en curso sobre las tecnologías fotocatalíticas de PURETi.

Con la ayuda de su colaboración NASA, PURETi es ver el rendimiento corriente en sus esfuerzos. La tecnología de la compañía ha recibido varios premios, entre ellos el Popular Science Green Tech 2011 como “ Producto innovador del año” y la concesión de “el material de del año” de ConneXions Materiales. Uno de los clientes de la compañía, la Sociedad de Prevención de Alergia y el asma , recibió recientemente la certificación Clase II  de dispositivos médicos de la Administración Federal de Drogas, (Agencia Americana del Medicamento),  para su protocolo centrado en PURETi de la tecnología que crea ambientes de aire puro grado hospitalario en los hogares para prevenir los problemas respiratorios para pacientes con fibrosis quística . Un equipo de la Universidad de Yale está estudiando PURETi como un medio para mejorar el control de la infección en los centros de salud rurales de los países en desarrollo.

“A todos nos gusta la innovación”, dijo Finkel. “Pero sólo puede haber innovación si alguien tiene el coraje de ir primero. Nosotros siempre estaremos en deuda con la NASA por tomarnos en serio, por colaborar con nosotros como socio Uso de la Tecnología Dual (limpieza y purificación). Tenemos una tecnología que parece increíble para ser verdad. Nuestro reto es crear conciencia de una manera creíble, y la participación de la NASA apoya nuestra credibilidad “.

En Stennis, Underwood sigue explorando el potencial de la tecnología PURETi, con un estudio adicional fijado para comenzar a utilizar el nuevo INFINITY de  la NASA en el  Centro Espacial Stennis como banco de pruebas. Asociaciones como la que existe entre la NASA y PURETi son un motor clave de la innovación, dice Underwood, quien dice que siempre está buscando maneras de ayudar a la NASA y devolver su dinero a los contribuyentes.

“Usted no puede hacer todo por sí mismo,” dice ella. “Es una combinación de conjuntos de conocimientos y habilidades que le ayuda a llevar las cosas a buen término.”

Tecnología de la NASA

El velo de contaminación sobre las ciudades y humo saliendo de las chimeneas de las fábricas y plantas de energía, son los recordatorios visibles de la amenaza que supone la contaminación atmosférica para el medio ambiente, y la salud personal. Pero la calidad del aire es a menudo una influencia invisible en nuestras vidas. Incluso en los días claros, el aire puede estar lleno de partículas y otros irritantes que pueden desencadenar de todo, desde alergias leves a los ataques de asma que amenazan la vida y otras enfermedades respiratorias. En el  Interior de lugares donde pasamos hasta el 90 por ciento del tiempo,  los niveles de contaminantes,  pueden ser 2-50 veces mayores que en el exterior. La Organización Mundial de la Salud estima que la contaminación urbana del aire exterior provoca 1,3 millones de muertes en todo el mundo por año, mientras que en los países en desarrollo, la contaminación del aire en interiores causa un estimado de 2 millones de muertes prematuras.

pureti-nasa2-300x197

La NASA ha explorado las tecnologías fotocatalíticas como un medio para el mantenimiento y de limpieza de ambientes espaciales como la Estación Espacial Internacional .

Afortunadamente, puede haber una solución igualmente invisible para la reducción de la contaminación del aire causa daños, no sólo para las personas, pero a los edificios y la infraestructura también.

La NASA ha explorado las aplicaciones beneficiosas de un proceso llamado fotocatálisis para su uso en el espacio y en la Tierra. La fotocatálisis es esencialmente lo contrario de la fotosíntesis, el proceso utilizado por las plantas para crear energía. En la fotocatálisis, la luz excita un mineral, provocando reacciones químicas que dan lugar a la descomposición de materia orgánica en el nivel molecular, produciendo principalmente dióxido de carbono y agua como subproductos.

La NASA ha estudiado los beneficios de la fotocatálisis para la purificación de agua durante las misiones espaciales, y las cámaras de crecimiento de plantas que tienen  depuradores fotocatalíticos. Han volado en múltiples misiones de la NASA, utilizando el proceso fotocatalítico para preservar los cultivos plantados en el espacio mediante la eliminación del etileno químico inductor de la  pudrición. (La tecnología depurador resultó en un único purificador de aire, que aparece en Spinoff 2009, ahora la preservación de los productos desinfectantes y salas de operación en la Tierra.)

Lauren Underwood, una científica de investigación senior en el Centro Espacial Stennis, comenzó a estudiar los materiales fotocatalíticos como parte de una asociación de la NASA con Departamento de Seguridad Nacional , de los EE.UU., que estaba investigando los materiales para múltiples aplicaciones, incluyendo la protección de infraestructuras frente a las amenazas de terrorismo. Desde la perspectiva de la NASA, Underwood explica: “No queremos introducir ningún objeto en el espacio que podría ser potencialmente dañino. Se trata de una aplicación con un  futuro prometedor de estos materiales-para mantener las superficies que no sólo limpia, sino que crea ambientes potencialmente libres de gérmenes”.

Intrigado por el potencial de la tecnología, Underwood vió una forma de que los materiales fotocatalíticos  proporcionaran  beneficios para la NASA en la Tierra, también.
“En Stennis, tenemos una gran cantidad de edificios e instalaciones que son principalmente blancos, y hay costos de mantenimiento asociados con el mantenimiento de estos edificios limpios”, dice Underwood. Underwood comenzó a probar materiales fotocatalíticos como una solución válida para la reducción de estos costes de mantenimiento-con un ojo no sólo para los potenciales beneficios de la NASA, pero mayor  para el público en general  también.

pdf-icona

NASA_Spinoff2012_BR